21:14 

Ангел смерти

bufalo
Жизнь это узор из разноцветных
стекляшек-случайностей в калейдоскопе судьбы,
достаточно малейшей встряски –
и рисунок поменяется до неузнаваемости.
© Юрий Татаркин


АНГЕЛ СМЕРТИ


Представление о том, что после смерти ангел вынимает душу из тела, основано на древних понятиях о божествах смерти. Такие персонажи встречаются во многих культурах. Этот "ангел" постепенно трансформируется в демоническую фигуру, действующую по своему собственному усмотрению.
Согласно Талмуду, ангел смерти отождествляется с Сатаной, и понятие об ангеле смерти как о злом духе отразилось во многих сказках и многих народных обычаях, связанных со смертью, похоронами и оплакиванием. Все сказки, связанные с ангелом смерти, можно разделить на три категории.
В первую группу попадают сказки, которые можно назвать "жуткими колдовскими". В них коварный ангел смерти является антигероем, наподобие Дракулы в вампирических историях.
B сказках второй группы ангела смерти можно победить, особенно путем хитрости. В таких сказках ангел смерти изображается несколько туповатым.
В третьей группе - ангел смерти движим состраданием и стремлением спасти чью-либо жизнь и, вообще, действует довольно благожелательно. ©



***
Ветер трепал волосы и одежду, пошел дождь, а может, то был снег, это уже было не важно. Просто капли воды, покрывавшие все вокруг; свет фонарей играл на них. Перед глазами поплыли воспоминания... Как я могла пойти на такое, пару лет назад я была уверена, что никогда не попаду в такую ситуацию, но как жизнь обманчива. Иногда она как плюшевый мишка, - мягкая и пушистая,- и преграды, возникающие на твоем пути, преодолеваются сами собой, а иногда начинается черная полоса. И вот тогда создается такое впечатление, что твой путь устилает колючий кустарник, который постоянно тормозит тебя и не дает идти дальше, цепляясь своими колючками. И этой весной наступила пора колючек. Они тянулись месяцами, иногда, правда, становясь маленькими шипами, но от этого было не легче…

Сделать шаг в пустоту, оказаться одной,
Сделать шаг в никуда, а потом – другой.
(с) Чили – Ангелы


Холодные, белые звезды на темно-синем небосклоне; казалось, они шепчут мне, они - такие далекие, я знаю, что должна быть там, где-то среди них. Они зовут меня, и ветер, здесь, на Земле, вторит им, маня своей свободой. Стоя на крыше, я, наконец, ощутила всю ту боль, наполнявшую меня. Слезы градинами катились по щекам вниз. Я не заметила, как холодные капли, падавшие с неба, начали прямо в воздухе собираться в одну большую группу. Эта масса воды, состоящая из тысячи молекул и атомов, обрела постепенно серебристое свечение и некую форму, похожую на человека…Так возник ангел.
Он расправил свои черные крылья и тысячи серебристых искорок разлетелись в разные стороны. Я чувствовала его тепло. Он нежно провел по моей щеке рукой, вытирая слезы. Его дыхание казалось и холодным, и теплым одновременно. Мы стояли на крыше, ветер трепал мои волосы, а дождь беспощадно лил и лил. Он посмотрел на меня и ничего не сказал, но он понял, что именно сейчас, в этот момент, мне хотелось оказаться в бескрайней бездне. Казалось, вот еще один шаг и все, все будет кончено. Тогда он взял меня за руку и дернул вниз. Его пальцы были холодны. Еще чуть-чуть и я бы коснулась земли, но он взял меня на руки и в ту же секунду мы воспарили с ним в воздух. Это было необычное чувство. Я прижалась к нему, его тело было холодным. Через секунду он опустил меня на землю, пелена дождя скрыла его.
Это была удивительная ночь...И почему я решила, что это ангел? У него были черные крылья и стальной взгляд. В тот момент, когда он смотрел на меня, – в его глазах не читалось ничего, абсолютно ничего. Не было никаких чувств.
Но почему он спас меня? Зачем он это сделал?
Ангел, так странно, почему именно я? Почему именно я тебя увидела? Зачем?
Еще минуту назад мне хотелось умереть, но теперь все изменилось. Ты не разговаривал со мной, но я слышала твой голос.


Несколько часов спустя.
Ангел сидел на краю крыши. Он смотрел куда-то вдаль, на садившееся за крыши домов солнце. В черных, стальных глазах отражался оранжевый диск. Резкий порыв ветра и десятки мелких черных перышек, мягких как пух, полетели вниз. Ветер закружил их, сворачивая в причудливые спирали, и развеял над городом. В глазах была пустота. Зачем и почему он это сделал, ангел сам не понимал. Зачем нужно было спасать ее, просто, чтобы доказать другим, что ангел смерти может не только забирать жизнь? Он увидел глаза, полные слез и боли, и что-то будто екнуло внутри, задело за живое, возможно, это и была причина ее спасения.
Шел дождь, но даже он не смог смыть ее слезы с щеки ангела. Следы капель до сих пор обжигали кожу. За те несколько секунд, пока он держал девушку на руках, ее слезы, казалось, проникли в самое сердце Рея.
У смерти не должно быть чувств, она беспощадна и всего лишь приводит приговор в исполнение, как бы больно это не было, но смерть забирает дорогих и близких нам людей. Ангел смерти всего лишь сопровождает душу в другой мир.
- Что не так на этот раз, Рей? Ты нарушаешь правила.
- Ты тоже, раз появился здесь, Балберит.
- Не меняй темы. Ты должен был просто быть рядом и забрать ее душу, она принадлежит мне.
- Не думаю, что она отправилась бы к тебе в Ад.
- А я думаю именно так. Она нарушила заповедь Господа. Она – самоубийца, а значит,- ее душа моя.
- Но это не тебе решать, Балберит, сейчас многие нарушают заповеди, да и к чему теперь этот спор? Я думаю, в ближайшее время она не повторит этой ошибки…
- Тихо, мальчик, - Вельзевул коснулся губ ангела рукой, прервав его, - последнее время ты мешаешь нам все чаще и чаще. Когда-нибудь ты останешься без крыльев. – Ангел отступил назад.
- Это угроза?
- Нет, так …предупреждение. – И демон провел рукой по черным, как смола, крыльям. Он вновь притянул Рея, прижав к себе щекой, и на ухо прошептал: - Ты скоро лишишься их, если выкинешь что-либо подобное еще раз.
Ангел оттолкнул руку Вельзевула и отступил в сторону. В его руке появилась коса.
- Ты забываешься! Вспомни, кто ты! Ты не имеешь права вмешиваться в их жизнь, ты – никто для них. Ты должен всего лишь встретить душу, но никак не спасать жизнь! - В руке демона возник горящий красным пламенем трезубец.
- Но разве ангел не может помочь сохранить жизнь человеку?
- Ангел, да, вот именно, что АНГЕЛ. Но ты не он. ТЫ – СМЕРТЬ! – С этими словами демон направил свой трезубец в сторону Рея.
- Хочешь драки, что ж, ты ее получишь.
- Я давно хочу пообломать твои крылышки, Рей.
- Ну, попробуй.
Удар, еще один и еще, в небе сверкали молнии и бил гром. На крыше разворачивалось сражение, но никто не видел этого. Все проходило будто в параллельном мире. Ангел и демоны спустились на землю, мимо проходили люди, но они не видели их. Лишь собаки, словно в них кто-то вселялся, становились неуправляемыми. Вой и рычание в сторону гаражей и недоумение хозяев.
- Тебе не победить меня! – И трезубец вошел в плечо ангела. – Больше ты мне не помешаешь.
Он отбросил ангела метров на пять от себя. Рядом появился Балберит.
- А теперь смотри. - Взмах трезубца и несколько машин столкнулись на перекрестке, еще взмах - и дерево с треском наклонилось в сторону прохожих.
- Нет! – Рей, вытянув правую руку вперед, сделал небольшое движение кистью, и дерево рухнуло рядом с людьми. В столкнувшихся машинах тоже никто не пострадал. От этого демоны пришли в ярость.
- Ты перешел все границы. Как ТЫ смеешь мешать нам? Как ты, полукровка, пытаешься остановить демонов высшего уровня?!
Вельзевул поднял трезубец.
- Прощай, Рей.
Острые зубья вошли в грудь ангелу. Тысячи умерших душ пролетели перед глазами, затем стали вспыхивать разноцветные круги: фиолетовый, желтый, зеленый, огненно-красный и … Тьма поглотила его.
Рей исчез, просто растворился в воздухе, а трезубец упал на мокрый асфальт. Балберит и Вельзевул застыли на месте с недоумевающими взглядами.
- Вот, сука, опять нас провел.
- Ну, ничего, Вельз, мы найдем его.

***
Рей очнулся в незнакомом для него месте. Все тело как-то странно ломило. Открыв глаза, он увидел зеленую траву, листья, высокие кроны деревьев, уходящие в темно-серое небо, почувствовал необычайно чистый запах воздуха. Начиналась гроза, дождь стал медленно накрапывать, первые звуки грома и молния. Рей оказался где-то в лесу, недалеко проходила трасса, ее даже было видно сквозь стволы деревьев. Машины довольно редко проезжали по ней, скользя по мокрому асфальту светом фар. Дождь усиливался и практически шел уже сплошной стеной. Рей шел по обочине вдоль дороги, шел, сам не зная куда, ведь у него не было дома, крылья исчезли, и он не мог вернуться на небо.
«Почему? Что произошло? Почему я чувствую холод?» - крутилось у него в голове. Шум тормозов заставил Рея остановиться, он обернулся, яркий свет фар ударил в глаза, от этого он даже зажмурился. Потом последовал удар, и его отбросило метра на три-четыре от машины. Автомобиль остановился, водитель несколько минут сидел в салоне, не двигаясь, положив руки на руль. Потом, придя в себя, он выбежал на дорогу, человек, которого он сбил, не двигался. Ричард наклонился, казалось, тот даже не дышал.
- Боже, ну почему? Что же делать? Почему именно сейчас, почему со мной? – Поток бесконечных «почему» вырывался каждую секунду. Потом он, наконец, смог взять себя в руки. – Надо звонить в скорую. Черт, телефон не берет. – Он заметил движение руки. – Ты жив, слава Богу! – Ричард опустился рядом с раненым.
Рей попытался встать, но с первого раза не смог. Он сидел на дороге, вытирая кровь, толком и не поняв, что сейчас произошло.
- С тобой все в порядке? Ты как себя чувствуешь?
- Чувствую? Довольно необычно.
- Я понимаю. Я виноват, машину занесло, я пытался остановиться…
- Да все нормально…
- Нормально? Видел бы ты себя со стороны. Возможно, у тебя есть переломы.
- Почему ты так решил?
- Ну, просто обычно так бывает.
- Но я не чувствую боли.
- Наверное, это просто шок. Садись в машину, я отвезу тебя в больницу.
Ричард помог Рею встать, и они оба сели в машину. В салоне было тепло и довольно приятно пахло цитрусом. Автомобиль тронулся в сторону города. Дождь барабанил по крыше машины, плавно стекая по стеклам, за окном были видны размытые очертания деревьев, наконец, появились первые дома. Еще через несколько километров они въехали в довольно крупный город. Ричард повез Рея в частную клинику.

Рей открыл глаза и долго смотрел в потолок. Ему что-то снилось, но что именно, он не помнил, это были просто какие-то фрагменты из жизни, порой не очень приятные. Рей лежал на мягкой кровати, под теплым одеялом, и вылезать из-под него как-то совсем не хотелось. Его даже не смущало то, что это был чужой дом. Просто здесь было тепло и уютно, все это было довольно необычно.
В дверь постучали, затем она тихонько приоткрылась. На пороге показался мужчина, лет тридцати пяти – тридцати семи, высокий брюнет.
- Ты проснулся?!
- Да… почти.
- Помнишь, что вчера случилось? Давай решим этот вопрос как-нибудь без вмешательства полиции.
- Я что – то сделал неправильное?– Прозвучало довольно наивно и даже глупо.
- Нет, не ты, а я. Ты не помнишь, что произошло… – Его голос был взволнованным.
- Не совсем, я помню, но частями.
- Сколько ты хочешь?
- Чего?
- У меня времени мало, сколько ты хочешь? Врач сказал, что у тебя легкие ушибы и ничего серьезного. Так сколько? Только сам понимаешь, цифра реальная должна быть. Тысяча тебя устроит?
- Ты о чем?
- Тысячи евро, думаю, хватит. Я выпишу чек, возьми. – Ричард протянул Рею листок бумаги. Его взгляд был холодным, от вчерашнего испуганного человека не осталось ничего. Вся человечность исчезла, вернулась расчетливость. Ричард положил чек на прикроватную тумбочку. – Ты можешь остаться здесь до пяти вечера. Но когда я вернусь ,тебя здесь быть не должно.
- Но я не знаю, что мне делать и куда идти.
- Не играй на чувствах, у меня их нет, – холодно ответил Ричард.
- Но вчера я бы так не сказал…
- Ты думаешь, я тебя теперь жить тут оставлю и буду кормить с ложечки? Нет. С тобой все в порядке, ничего страшного не произошло, врач подтвердил это вчера.
- Но послушай, мне действительно некуда идти. Можно…
- Мне-то какое дело, проваливай отсюда! – С долей злости сказал Ричард. – Мой дом – не гостиница.
- Тогда нафига надо было меня сюда привозить, оставил бы там, на дороге.
Ричард пропустил его слова мимо ушей, вышел из комнаты и хлопнул дверью. Через пару минут Рей услышал, как от дома отъехала машина. Рей оделся и ушел минут через пятнадцать после хозяина дома. Он посмотрел на чек, лежавший на тумбочке.
- Да, вот бумажка – цена человеческой жизни и свободы. – Рей взял чек в руки, повертел и положил обратно на тумбу.


***
Рей оказался в центре города. Он просто шел, шел безо всякой цели. Побывав в торговом центре, он оказался перед мостом. Посреди моста остановилось несколько машин, столпился народ. Девушка стояла на парапете и была готова сделать последний шаг навстречу холодной воде. Рей подошел ближе. Два человека пытались поговорить с ней, но девушка не обращала внимания на них. Она практически не отвечала на их вопросы, просто стояла и наслаждалась порывами ветра, по ее щекам катились слезы. Подъехала «Скорая» и полиция. Рей пробрался сквозь толпу и оказался рядом с девушкой.
- Зачем? – спросил молодой человек.
- Что зачем? – сквозь слезы ответила девушка, не поворачивая головы в его сторону.
- Зачем ты это делаешь? Для чего? Да, вы расстались, но разве это стоит того, чтобы расстаться с жизнью? Разве ты не хочешь найти настоящее счастье?
- Его нет, счастья нет. Я так долго искала его и что в итоге, – ничего. В один прекрасный день я увидела его с другой. Я больше ему не нужна, он просто выкинул меня, как куклу. А я ведь практически уже купила свадебное платье. Я не могу без него, он нужен мне как воздух.
- Ты ошибаешься. Ты еще сможешь найти свою настоящую любовь.
Рей стоял рядом с девушкой, их отделяло ограждение, металлическая решетка с орнаментом. Еще чуть-чуть и он смог бы достать ее.
- Не пытайся остановить меня, я все равно сделаю это. Я хочу быть свободной, как этот ветер. Хочу ничего не чувствовать, хочу забыть его, вернуть то время, тот момент чтобы больше никогда его не встретить! – Она уже практически кричала в полный голос. – Я ненавижу его!
- Но это не выход. Если ты его ненавидишь, зачем тогда убивать себя? Зачем ты ломаешь свою жизнь ради этого человека?
- Я отдала ему все, а он, он просто вытер об меня ноги…– Последние слова были сказаны уже практически полушепотом.
Рей взял ее за руку.
- Докажи себе и ему, что он никто для тебя. Докажи, что ты сильнее. Просто живи, живи ради того, чтобы каждый день слышать этот ветер, чтобы каждую ночь видеть звезды. Живи ради закатов и рассветов. И однажды, однажды наступит тот день, когда ты встретишь ЕГО. Того, кто всегда будет рядом с тобой.
Девушка обхватила Рея за шею и он перетянул ее через перила. Последних слов не слышал никто из окружающих. Казалось, что слова Рея просто возникали у нее в голове, она почувствовала то, что никогда не испытывала. Девушка поняла, что отпустила своего человека.
- Спасибо тебе, никогда мне еще не было так хорошо, так легко. – Она смотрела в глаза Рея, чувствуя тепло и покой.
Полиция сделала свое дело, быстренько разогнала толпу зевак, движение транспорта восстановилось. Парень с девушкой разошлись в разные стороны.

- Вот и наша птичка объявилась. Ненадолго его хватило, пару дней всего, но зато нам кое-что перепало за эти дни, правда, Вельз?
Демоны стояли на другой стороне моста и наблюдали за происходящим. Рей чувствовал, что кто-то следит за ним, но, обернувшись, никого не увидел. Он пошел вниз на набережную, вдоль которой раскинулся красивый парк. По дороге у Рея перед глазами всплывали какие-то воспоминания. Он шел по незнакомой местности, но в то же время каждый камень был знаком ему. Все было двойственным: и знакомое, и незнакомое одновременно.
Парк, лавка у большой раскидистой ивы, кажется, здесь кто-то умер. Да, это был мужчина, лет сорока, бизнесмен, у него с собой был кейс с бумагами, здесь Рей забрал его душу. Это случилось примерно месяц назад. Было темно, часов десять вечера, он должен был встретиться с компаньоном. Мужчину застрелили, причем его же компаньон. Они вместе работали над выгодным проектом и должны были скоро получить большой куш. Но, увы, теперь его получил всего один человек, а второй заработал участок земли размером два на два метра. А вот еще одно место – центральная аллея, здесь старичок свалился с инфарктом, но, правда, в отличие от предыдущего, ему повезло. Его душа вернулась обратно в тело. Врачи подоспели вовремя. А вот здесь пьяный мотоциклист слетел с дороги и въехал прямо в дерево, на нем и сейчас видны следы столкновения. Боже, сколько же лиц возникало перед ним! И это всего лишь тихий парк, место отдыха посреди шумного города. Сотни слов, произнесенных в последний момент жизни; тысячи образов проносились у него перед глазами, можно было просто сойти с ума от всего этого.
- Рей! – Он услышал знакомый голос и это отвлекло от воспоминаний. – Рей! – Снова повторили его имя.
Молодой человек обернулся, к нему приближалось двое мужчин. Оба были одеты в кожаные плащи, у одного за спиной был меч.
- Привет, солнышко! – с сарказмом произнес Вельзевул.
Он схватил Рея за горло. Тот попытался высвободиться, но его руки прошли сквозь руку демона.
- Что-то не так, Рей?
- Но почему? Кто вы такие? – хрипло прошептал Рей.
- Ты прикалываешься?
На небе сгустились тучи. Начиналась гроза. Дождь крупными каплями падал на землю.
- Неужели ты нас не помнишь? Кажется, мы тебя предупреждали?
- О чем? Кто вы такие, в конце концов?
- Балберит, он издевается?! – Рука Вельзевула еще крепче сжала горло.
Перед Реем снова возникли образы. Среди них появились Вельзевул и Балберит.Они втроем о чем-то спорили. Затем в руках Вельзевула возникли вилы, а у него оказалась коса. Коса смерти. Почему-то именно в этот момент он смог оттолкнуть руку Вельзевула. Рей отступил на полшага назад. И снова возникли дьявольские вилы, острие уперлось в горло. Снова шаг назад. В голове опять мелькнул образ, будто все это уже когда-то было.
- Ну, где же твоя коса? Или ты хочешь так?
- Я не понимаю, о чем вы?
- Брось, перестань прикидываться! – Уже со злостью произнес Балберит, доставая из-за спины меч.
Удар грома и яркая вспышка в небе. Молния ударила в соседнее с ними дерево, разделив его пополам. Все трое повернули головы в ту сторону. Дерево упало прямо на них. Только вот оно прошло сквозь демонов, не причинив им вреда, а Рей оказался придавленным к земле стволом старого тополя. Демоны были немного удивлены случившимся.
- Так значит, это правда?!


***
Машина скорой помощи въехала во внутренний двор больницы. Врачи уже ждали у входа.
- Ну, что тут у вас?
- Опять упавшее дерево. Человека зажало в машине. Жалуется на боль в груди, возможно, переломы ребер.
- Да, похоже, нас ждет веселая ночка. Опять этот ветер испортил все планы. Сейчас еще несколько «Скорых» подъедет.
Подъехала четвертая машина.
- Возможно сотрясение и множественные переломы, еще ,похоже, у него разрыв легкого. Состояние пока более – менее стабильное. Но в сознание не приходил.
- Парень молодой, надеюсь, выживет.
- Заканчивайте трепаться, нужна помощь, сейчас еще пострадавших привезут. Давно уже такого не было, прям чертовщина какая-то. А синоптики ведь никакой бури не предвещали, да и с утра погода стояла просто отличная, ни единого облачка не было.
- Доктор Сиэль, вас вызывают в операционную, – раздалось по громкоговорителю.
- Вот и провел вечер с семьей,– с досадой произнес врач.

Рей очнулся на операционном столе. Над ним горела яркая лампа и слепила глаза. Во рту мешалась какая-то трубка, в руке тоже что-то было. Рей пошевелил свободной рукой и попытался вытащить трубку. Но женщина в белом халате остановила его. Было очень больно дышать и двигать левой рукой. В комнате появился мужчина в бирюзовом халате и в маске на лице, потом ему ввели какую-то прозрачную жидкость, и Рей отключился.
- Вы же сказали, что сделали анестезию! Тогда какого черта тут происходит? А если бы он пришел в сознание посреди операции? К примеру, с распоротой грудной клеткой?
- Но, Том, ты меня знаешь, я никогда не ошибаюсь. Возможно, просто на него лекарство гораздо медленнее действует.
- Медленнее? Ты хочешь сказать, что он может вот так вот проснуться посреди операции?
- Теперь нет. Ты должен закончить все как можно быстрее, чтобы мы успели вытащить его с того света. Давление падает, да и пульс тоже не ахти.
Глаза Рея были закрыты, хотя веки еще иногда подергивались. Дыхание замедлилось. По телу растеклось неизвестно что, но было хорошо, никакой боли не ощущалось.
Том поднес скальпель к груди и уже практически сделал надрез, как вдруг заметил, что рука пациента дернулась.
- Что это?
- Ну, ты же опытный хирург, просто судорога.
- Не уверен я, что это простая судорога. Посмотри. – Рука Рея сжимала простыню на операционном столе. Веки стали подергиваться. Он вновь пришел в себя.
- Да что за черт? Не может быть, двойная доза уже.
Том оттянул верхнее веко: зрачок обычного размера, нормально реагирует на свет.
- Ты меня слышишь? Ты что-нибудь чувствуешь?
- Где я? Почему тут так светло? Словно в раю! – тихо прошептал Рей.
- Нет, тебе еще рано туда, это всего лишь палата. Ты что-нибудь чувствуешь? – снова повторил Том. – Элизабет, дайте иглу.
Медсестра распечатала пакет с инструментами. И протянула доктору иглу.
Он сделал укол в руку.
- Чувствуешь?
- Нет.
- А так? – Он легонько ткнул в области грудной клетки.
Запищал монитор, давление еще упало, а табло с пульсом стало показывать 40.
- Не может быть, вероятно ,это такое проявление шока?
- Том, я никогда раньше такого не видел. Ей-богу, это впервые со мной.
- Со мной тоже. Ладно, раз уж ты все равно ничего не чувствуешь, будем проводить операцию так. Просто все представьте, что это местная анестезия.
Прошло два часа. Рея перевезли из операционной в реанимационную палату. К нему по-прежнему были подключены мониторы. Его взгляд был уставшим, под глазами начали проступать синяки, на правой щеке тоже выступал огромный синяк, по крайней мере, его очертания уже довольно хорошо прописывались. Грудная клетка была перевязана, на левую кисть наложена лангета, голову тоже сдавливала повязка. Рей пытался пошевелиться, но ничего не вышло. Он лежал, а тело не слушалось его, хоть он уже и все чувствовал.
В палате было довольно светло и тихо, за исключением пищания монитора. Перед глазами вновь стали проплывать лица людей: старики, молодые, даже дети. Все что-то говорили, кто-то даже протягивал руки к Рею. Один раз он задремал, но чей-то голос разбудил его, казалось, он его где-то уже слышал. Рей открыл глаза. Перед ним стоял врач, хирург, мужчина лет тридцати пяти, он пристально смотрел на монитор.
- Как ты себя чувствуешь?
- Нормально вроде бы. Но точно не знаю, мне тяжело двигаться. И я еще не совсем хорошо ощущаю свое тело.
- Это нормально. Тебя не тошнит?
- Немного.
- Это пройдет через пару часов. Да, красивый синяк вырисовывается, – Том дотронулся до щеки.
Рей попытался дернуться, но стало еще больнее, когда он повернул голову. Казалось, будто шею отделили от туловища или позвонки просто кто-то выворачивает. На глазах даже навернулись слезы.
- Что с тобой?
- Больно.
- Больно? Довольно странно, на тебя что наркоз вообще не действует, но, с другой стороны, я же делал надрез, ты не почувствовал.
- Вы ведь врач, можно мне что-нибудь от боли?
- Да, сейчас подожди. Сестра! Морфин!.. Я подойду позже.


Прошло пару дней.

Рей находился уже в обычной палате. Шея с рукой все еще довольно сильно болели, а вот синяки начали потихоньку проходить. Рей пытался периодически встать, но слабость была еще довольно сильной. Голоса по-прежнему мучили его. Иногда это становилось просто невыносимо. «Я не хочу умирать, еще слишком рано…», «Не сейчас, как все глупо вышло, вот если бы вернуться назад…», «Помоги мне, ты же слышишь меня, я не хочу в ад…» и так до бесконечности. Прошла неделя. Но боль не уменьшалась. Сиэль пару раз вызывал нарколога, но тот отрицал наркозависимость. В один прекрасный день ему дали дозу больше, чем обычно, тогда Рей рассказал о голосах, он просто не мог больше молчать. Том смог убедить врачей в том, что это послеоперационный шок или что-то вроде того. Он почему-то верил в то, что Рей абсолютно нормальный человек и не мог допустить, чтобы его заперли в психушке.
Через несколько дней Рей ушел из больницы, как ни странно, все зажило, за исключением синяков и руки, ну и шея периодически побаливала. Была глубокая ночь, когда Рей покинул палату. Он достал одежду: джинсы и рубашку, холодновато будет на улице. Но лучше бежать сегодня, иначе, и правда, в психиатрическое отделение определят, слишком большой интерес стали проявлять. Вот странно, пока не пожалуешься, что тебе плохо, никто и внимания не обратит, а стоило только сказать, так на тебе, пожалуйста. Столько лишних вопросов и лекарств, что, казалось бы, лучше б уж вообще молчал и тихо сходил с ума в одиночку, а тут только лишние проблемы добавились. Что поделать, если человек действительно слышит голоса, которые не слышны для другого уха. Решено, помещение нужно покинуть сегодня.
Рей вышел из палаты, в коридоре было тихо и светло. В противоположном углу сидела медсестра. Рей шел по коридору, тихо гудели лампочки. Он подошел к столу, но медсестра не обратила на него никакого внимания, казалось, она просто не видела его. Рей вышел из больницы и побрел по темной дороге. Было довольно прохладно. Темное, почти черное небо усеяно тысячами звезд, они мигали и звали за собой. Он шел по темной стороне улицы и ему даже нравилась темнота, будто бы это была его родная стихия. Вдруг снова это ощущение чужих глаз на своей спине.

***
Ричард сидел в кресле за столом и читал газету, где-то сзади для фона работал телевизор. Он не любил тишину, она нагнетала на него уныние. Он жил в большом доме один, раз в два дня к нему приходила домработница. У Ричарда был свой бизнес, он получал с него неплохой доход и мог позволить достаточно многое. Шумные вечеринки и отдых на Карибах, зимой – поездка в горы и катание на лыжах, но все-таки море и тепло он любил больше, а еще серфинг. За соревнования в серфинге у него было несколько наград, но сейчас он перестал в них участвовать, катался просто для себя.
Новости: «Самоубийца на мосту». Пара фотографий и статья на полстраницы.
- Интересно, интересно, ты у нас еще и жизни спасаешь?! Впрочем, мою ты тоже, можно сказать, спас, не задержись я тогда дома, попал бы в аварию. Знать бы, почему ты чек не взял? – Ричард прочитал статью, затем та же новость послышалась из телевизора.
Ричард докурил сигарету и отправился в ванную, затем спать, спать и еще раз спать. Завтра должна состояться выгодная сделка.

***
Рей снова пришел к дому Ричарда, он не знал даже точного адреса, но почему-то пришел именно сюда. Словно кто-то звал его или вел этой дорогой. Он подходил к дому, было раннее утро, хозяин уже не спал. Рей нажал на кнопку звонка, раздалось тихое чириканье.
- Что тебе нужно? Хотя ладно, заходи, лучше решим это внутри, так сказать, не будем сор из избы выносить. Но предупреждаю, у меня злая собака, так что без шуток.
Раздался щелчок и Рей вошел внутрь двора. Он прошел по каменной дорожке в дом. Ричард стоял посреди комнаты и держал за ошейник огромного пса. Это был неаполитанский мастиф. Огромный черный пес с грустными глазами, складками на морде, из пасти стекали слюни.
- Проходи. Подожди, я отведу его в вольер. Он не особо дружелюбный.
- Не стоит.
- Поверь, для твоей же безопасности это будет лучше. Из-за него мне приходится часто менять домработниц. Они бояться его, хотя вольер довольно прочный и он не может выйти оттуда без посторонней помощи, но все-таки…
Ричард повел собаку во двор. Но Лорд вырвался и понесся через всю комнату к Рею.
- Лорд, фу! Нельзя! – Но собака не слушалась, в три прыжка она оказалась рядом с Реем.
Пес сел у его ног и ткнулся носом в ладонь. Ричард застыл на месте. Такого он от собаки не ожидал. Пес обычно сваливал человека с ног, единственное – это он никого еще не загрыз. Своих он знал и то периодически, наверное, ему это нравилось, он заваливал друзей Ричарда на пол и придавливал своим весом к полу. А здесь,- человек второй раз в доме и пес тычется ему носом в руку, как старому знакомому. Такого с ним еще никогда не было.
- Ну, здравствуй! – Рей присел на корточки рядом с псом. – Значит, ты - Лорд. – Он положил руку на лоб пса и погладил его. В ответ Лорд лизнул щеку.
- Нифига себе, извини, конечно, но такого я еще не видел. Это с ним впервые. Но вернемся назад. Зачем ты пришел? Что ты хочешь от меня?
- Честно сказать я и сам не знаю зачем. Просто шел по дороге и ноги сами сюда привели.
- Я видел новости, скажи, что ты сказал той девушке? Почему она поверила тебе и передумала прыгать?
- Да, собственно ничего такого.
- Не хочешь, не говори, – немного с обидой произнес Ричард. – Ладно, мне надо уходить, у меня важная сделка, опаздывать будет некрасиво. Ты можешь остаться здесь, я вижу, с Лордом вы поладите. А кстати, что с тобой случилось? Рука и синяки? Опять машина? Это же не последствия того случая?
- Нет, можешь не беспокоиться. Это другое.
- Хорошо, но все же тебе стоит быть осторожнее.
- Я постараюсь. Насчет сделки!
- ?!
- Если ты не хочешь все потерять, все, что сейчас имеешь, не заключай ее, откажись…
- Ты с ума сошел, я столько сделал, чтобы они ,наконец, заключили с фирмой контракт, а ты говоришь - отказаться от нее. Почему?
- Я не могу ответить, просто чувствую, что-то нехорошее произойдет после подписания контракта. Шестое чувство, назови это так.
- Я буду вечером.
Ричард ушел, машина зашуршала на гравии и отъехала от дома.

***
Три часа дня, светлый кабинет с большими окнами, длинный прямоугольный стол из красного дерева, кожаные кресла. В кабинете всего шесть человек. На столе лежит папка темно-синего цвета. «Да, наконец, получилось, я это сделал,» - крутилось у Ричарда в голове. «Дурак, ты гробишь свой бизнес, не думал, что будет так легко,» - возникало в голове у Алекса. Папка была раскрыта, Алекс четко выводил свою подпись черными чернилами в конце договора, подпись Ричарда уже стояла.
- Вот и славно, я рад нашему сотрудничеству! – Слова Ричарда звучали искренне.
Они пожали друг другу руки. Дальше состоялся фуршет, ну и все в этом роде, как и полагается после совершения сделки.
Ричард ехал домой, у него было прекрасное настроение. Было уже поздно, когда он вернулся домой. Сначала он отметил эту сделку с друзьями в ресторане, потом они перешли в сауну, а домой он возвращался часа в три ночи. Где-то вдалеке уже проблескивала заря – тонкая светлая полоска на темном небе. Ричард остановился на обочине, ему было плохо от выпитого сегодня, а точнее, уже вчера, спиртного. Тысячи звезд смотрели на него с небес.
Практически на автопилоте Ричард добрался до дома. Он чудом поставил машину в гараж и запер дверь. В доме его ждал Лорд. Он смиренно лежал на диване в прихожей, его черные массивные лапы свисали над полом. Услышав шаги хозяина, он спрыгнул с дивана и подошел вплотную к двери. Она распахнулась, на пороге стоял Ричард, довольно помятый, но счастливый. Он уснул прямо в прихожей, на диване, который пару минут назад облюбовал для себя мастиф.

Утро началось не лучшим образом, хорошо, что были выходные. Голова просто раскалывалась, Лорд ткнулся своим мокрым носом в щеку хозяина. Ричард открыл глаза, стены дома и потолок как-то странно плавали, он снова закрыл глаза и уткнулся носом в подушку.
- Уже час дня. Ты собираешься вставать? – В комнату вошел Рей.
- Нет, ты кто? – отрывая голову от подушки, сказал Ричард. Но через пару секунд память вернулась. – А я помню, раз уж ты все равно здесь, сделай доброе дело. На кухне около двери шкаф, там корм для Лорда, покорми его, пожалуйста, и отведи в вольер. Скоро придет Симона, она его боится.
- Лорда я покормил уже, а вот Симона не придет, она звонила вчера вечером и сказала, что сегодня не сможет. Возьми, может, полегчает, – Рей протянул Ричарду стакан воды с растворенным в ней аспирином.
- Спасибо… Знаешь, я послезавтра уезжаю, может, ты поживешь в доме и присмотришь за Лордом? Вы с ним хорошо ладите.
- ?!
- Ну, тебе ведь все равно идти некуда, насколько я помню. Поживешь здесь пока. Аптечка, если понадобится, на кухне ,– Ричард встал с дивана и направился в свою комнату. – Но, если из дома что-то пропадет, я тебя из-под земли достану, - донеслось уже где-то с лестницы.

На следующий день Ричард улетел в Испанию на неделю, вроде как на переговоры по совместному бизнесу. Улетел он вместе с Алексом. Первые два дня были посвящены, действительно, недавно состоявшейся сделке, а вот оставшееся время они провели в отеле на берегу Средиземного моря.

Рей остался один в огромном доме. Ему казалось, что даже раньше, до того, как он потерял память, он никогда не жил в таком доме. Два этажа и полностью его, пусть всего на семь дней, но его. На первом этаже была большая гостиная с камином, джакузи, просторная светлая кухня и еще пара комнат, наверное, их можно было назвать даже спальнями. Во дворе был гараж, небольшой бассейн и просторный вольер для Лорда. На втором этаже был тренажерный зал, ванная комната, спальня хозяина, она оказалась закрытой, кабинет, он тоже был закрыт. Но Рею было не обидно, что Ричард запер эти комнаты, ему и так повезло – не надо скитаться по городу и искать себе ночлег. Теплый огромный дом в его распоряжении. Он расположился в одной из комнат на первом этаже. Еды в холодильнике, слава богу, было навалом, видимо, Симона покупала продукты, на Ричарда это как-то не было похоже. Одежду Рик решил одолжить у хозяина дома.
Симона оказалась очень милой женщиной лет сорока. Она действительно боялась Лорда, но, благодаря Рею, избавилась от своего страха. Пес был милым и, несмотря на свои внушительные размеры и внешность, дружелюбным и веселым. Симона даже глазам не верила, при Рее он ни разу на нее не зарычал. Жаль, но с Симоной Рею довелось поболтать всего пару дней, у нее начался отпуск и она уехала к своей семье, предварительно прибрав дом.

Неделя пролетела быстро. Ричард вернулся домой.


Часть 2
Прошло 3 месяца.

Балберит со всей силы ударил Рея о стену, тот медленно съехал на землю. Последовала серия ударов от Вельзевула. Но Рей все - таки смог оттолкнуть его и подняться с земли. Балберит держал его руки за спиной, открывая Рея для ударов, но не тут –то и было. Удар ногой в грудь Вельзевула и тот повалился на землю, потом Рей смог освободиться от объятий Балберита. Но в ход пошло холодное оружие: в руке Вельза возник острый трезубец, а у Балберита – меч. Рею чудом удавалось уворачиваться от ударов. Последний раз они атаковали одновременно, обошлось без порезов, но синяки были обеспечены.
- Ангел, я тебя не узнаю, ты так и будешь драться как человек?
- Я не понимаю, о чем вы? Что вы оба от меня хотите?
- Вельз, он не понимает! – с усмешкой проговорил Балберит.
- Перестань валять дурака.
И снова последовали удары. Но каким-то чудом Рею удалось выбить вилы из рук Вельзивула. И замешательство нападавших дало шанс Рею скрыться. Он побежал во двор. Множественные арочные переходы вывели его в итоге в сквер. Убедившись, что его никто не преследует, он остановился у фонтана, чтобы смыть кровь. Дальше он вышел на набережную. В двух шагах от него остановился черный мерседес.
- Рей!
Но парень не останавливался, он наоборот прибавил шаг.
- Рей! Да постой ты!
Машина остановилась, и из нее вышел Ричард. Он догнал Рея и схватил за руку чуть выше локтя, от этого его развернуло. Он узнал Ричарда и даже обрадовался ему. Тот с силой втолкнул его в машину на заднее сиденье.
- Куда мы едем?
- Домой! – коротко ответил Ричард.

Рей практически спал, когда машина остановилась около двухэтажного здания светло – желтого цвета.
- Выходи! – Ричард потряс его за плечо.
Рей вылез из машины, он с трудом стоял на ногах. Яркий свет ослепил его, и Рей медленно осел на землю, Ричард просто ставил машину в гараж и включил фары, именно их свет и попал в глаза. Он попытался привести Рея в чувство, но все было безуспешно. Ричард поднял его на руки и отнес в дом. Он уложил его в одной из спален на первом этаже и только тогда заметил следы ударов на его лице, кровь на виске и разбитая губа были лишь малой частью . Губкой он смыл кровь и обработал раны перекисью. Рей лежал, не двигаясь, казалось он вообще ничего не чувствует, да, может, так и было. Ричард посмотрел на его закрытые глаза, пушистые ресницы, на губы. И ему почему-то захотелось поцеловать его, поцеловать именно в эти губы, Ричард нежно провел пальцем по ним и ушел в свою комнату.

Было часов двенадцать ночи, когда Ричард влетел в спальню. Он разбудил Рея, практически стащив его с кровати.
- Отпусти, мне больно! – Но Ричард еще сильнее сжал его руку и дернул к себе.
- Кто ты такой? Тебя Алекс подослал еще с самого начала? Ты еще три месяца назад предупредил меня об этом контракте. Ты знал заранее? Почему?
- Да отпусти ты меня уже! – Рей попытался выдернуть руку, но вместо этого с одеялом съехал на пол.
Несколько минут он просто сидел на полу. Ричард орал на него, говорил что-то про бизнес, про Алекса. Затем, как всегда, хлопнул дверью и ушел.
Рей поднялся, взял одеяло, рука сильно болела. Он пошел на кухню, чтобы найти лед. Ричард, услышав шуршание, тоже пришел туда через некоторое время.
- Болит? – услышал Рей за спиной. Голос звучал виновато.
- Да.
- Дай посмотрю, может, у тебя вывих, я смогу вправить.
- Лучше не надо… У тебя где-то здесь была аптечка, – Рей открыл пару первых ящичков, но, увы, ничего не нашел.
- Теперь она здесь, - Ричард открыл полку рядом с холодильником и протянул белый чемоданчик Рею. – Позволь, я все же посмотрю твою руку.
- Думаю, не стоит. Я уйду через полчаса.
- Да постой.
- Зачем? Зачем ты меня вновь привозишь сюда? – Рей перевязывал руку. – Почему…
- Остановись, я погорячился, я потерял все, потерял… - Ричард развернул Рея к себе и прижал его к холодильнику, он взял его за руки и поцеловал в губы. Его поцелуй был нежный и требовательный, горячий и холодный одновременно. – Пожалуйста, останься. – Ричард отпустил его.
Рей перебинтовал руку и вернулся в комнату. Через минуту на пороге показался Ричард с бутылкой пива.
- Понимаешь, я все потерял, то, к чему я шел всю свою жизнь, теперь это все прах. Ты предупреждал тогда о контракте, но я не послушал, я подписал его, я радовался этому, как ребенок. А теперь все будет принадлежать Алексу, потому что я не смогу выплатить этот кредит. У меня осталось менее двух месяцев, и я ничего не могу сделать.
- Ты ошибаешься, ты еще все сможешь вернуть.
- Но как? Откуда такая уверенность, ведь раньше все было по-другому.
Он сел на кровать рядом с Реем…

***
- Балберит, я не понимаю, что с ним не так. Не мог он стать человеком, просто не мог. Но все указывает на это. Он не помнит нас, не помнит о себе. А ты видел его глаза, когда у меня появился трезубец, а у тебя меч? Но, в отличие от человека, он не испугался. Возможно, какая-то часть его все еще существует как ангел.
- Наверное, еще и поэтому мы не всегда можем его найти. И это плохо.
- А с другой стороны, какой смысл нам сейчас его убивать? Он для нас безопасен.
- Ага, а вспомни девушку на мосту. Да и сейчас его проще будет убить, у него нет оружия.
- А сможем ли мы его убить вообще? Ведь предыдущие три раза ничем хорошим не увенчались.
- Я думаю, сможем, – решительно сказал Балберит.


Рей открыл глаза. Было раннее утро, часов пять, наверное. За окном было еще темно, и лишь тонкая полоска света озаряла небо вдали. Ричард лежал рядом с ним, положив руку ему на живот. Он казался таким милым, его веки чуть подрагивали, от него вкусно пахло, несмотря на стоявшее рядом на тумбочке пиво, запах которого практически не ощущался. Рей аккуратно отодвинулся от Ричарда, чтобы не разбудить, оделся и вышел во двор.
Сначала Рей хотел уйти, но потом решил подойти к вольеру и попрощаться с Лордом, хотя знал, что не раз еще вернется в этот дом. Лорд вылез из своей будки и сел напротив.
- Береги своего хозяина. Да. Он бывает резким, наверное, ты это знаешь, кому, как не тебе этого не знать, но все-таки в глубине души прячется ребенок. Он может быть добрым и заботливым, но казаться резким и холодным для него проще.
Вдруг по спине словно провели ножом. Резкая острая боль, казалось, позвоночник просто сломается, потом кожа натянулась и лопнула, была дикая, невыносимая боль. Кости деформировались, глаза Рея стали словно стеклянными, он опустился рядом с вольером на колени. Лорд залаял. Рей выгнулся, его пальцы до боли в костяшках сжимали сетку – ограду вольера. Ногти впились в ладони, он прикусил губу, чтобы не кричать, но это не помогало. Рубашка на спине порвалась и появились крылья. Два больших черных крыла. Рей упал на землю возле вольера. Ветер играл в перьях.

***
«Помоги мне,» - крутилось у Ричарда в голове. А ведь пару секунд назад ему снился такой сладкий сон. Он увидел глаза Рея: «Помоги мне», - затем кровь, кровь везде,- на полу, на стенах. Ричард даже подскочил на кровати. Он проснулся, сердце бешено колотилось. На часах было всего четверть шестого.
- Фу, ты, чертовщина какая-то. Надо же такому присниться.
С улицы доносился лай собаки.
- Рей, ты все же ушел, мне было хорошо с тобой… Лорд, заткнись, всего пять утра!
Ричард встал, накинул халат и направился к собаке.
- Угомонись, псина! Рей?!
Ричард увидел его лежащим около вольера. В темноте он сразу не смог разобрать, что произошло. Рей лежал на каменной дорожке, а сверху на нем было наброшено что-то теплое и мягкое.
- Перо? – Ричард попытался отодвинуть накидку, но только он дотронулся до нее, как ощутил, что перо мокрое и в чем-то испачкано.
Рей схватил Ричард за руку, причем так неожиданно, что тот чуть ли не подпрыгнул.
- Что со мной? Убери их!
- Кого их? Успокойся!
- Крылья, откуда они у меня?
- Рей, не смешно! Давай вернемся в дом.
Ричард поднял его, и они вместе вернулись в гостиную. Включив свет, Ричард просто замер на месте. За спиной Рея действительно были крылья. Они росли чуть выше лопаток, черное перо на конце отдавало в серебристый оттенок. Вся одежда была в крови, особенно со стороны спины. Перья тоже были перепачканы ею. В глазах Рея застыл испуг. Ричард дотронулся до крыла и слегка дернул.
- Настоящие?!
- Да, неужели ты не веришь мне…
- Ну, знаешь, со стороны это необычно, такое не каждый день видишь. Мы вчера траву не курили, может, это галлюцинация? Да, точно, это галлюцинация. Это только все кажется, нам обоим.
- Да нет же. Они настоящие! – практически кричал Рей. – Что мне делать? Откуда они взялись?
- Ну, это тебе должно быть виднее.
Потом последовала снова дикая боль, крылья исчезли. Рей снова оказался на полу, но в этот раз, когда они исчезали, было легче. Оба застыли на несколько минут в том положении, в котором оказались при исчезновении крыльев.
Ричард подсел к Рею, он осторожно снял с него рубашку, точнее то, что от нее осталось. На спине еще остались следы в виде порезов, но они затягивались прямо на глазах. Следы уже вчерашних побоев тоже исчезли. Он посмотрел в испуганные, полные боли глаза Рея. Темно-голубые, практически серые, а в темноте кажутся черными; глаза, которые скрывали в себе всю правду, даже то, что сам хозяин этих глаз не помнит, а, может, и не желает вспоминать; глаза, полные слез и обиды. Ричард обнял его за шею и притянул к себе. Он слышал стук его сердца и прерывистое дыхание. Рич поцеловал его в губы так нежно, как никогда и никого раньше. Его руки медленно опустились на талию Рея, затем на бедра… Он опустился с Реем на пол, они лежали посреди кухни, на кафельном полу, но им не было холодно. Дыхание Ричарда обжигало. Его губы спускались ниже, по шее, груди, животу, руки ласкали тело…

***
На дворе стоял день. Солнце высоко сияло, небо было чистое, без единого облачка. Последнее время такое бывало редко, все чаще и чаще шли дожди, гремели грозы. Но в этот день природа отдыхала. Даже ветра практически не было, он лишь порой урывками лениво шелестел в листве. Так незаметно подкралась осень. Большинство деревьев и кустарников окрасилось в желтые и рыжие тона, но было еще и много зелени.
Ричард ушел рано утром. Сквозь сон Рей слышал, как отъезжала машина от дома.
День пролетел незаметно, но все время Рей чувствовал какую-то угрозу.


Ричард вернулся домой поздно вечером. Он открыл дверь, внутри было темно и тихо. Мужчина бросил пиджак и галстук на диван в гостиной и включил свет. Ричард прошел на кухню, достал из холодильника бутылку пива, но в доме по-прежнему было тихо, он был в нем один.
-Значит, ты все-таки ушел, – с сожалением произнес Ричард, все еще прислушиваясь к безмолвной тишине. - Интересно, кто ты на самом деле? Неужели Алекс мог так далеко зайти и Рей действительно всего лишь его пешка в этой игре? Как я мог так ошибаться в людях, я же всегда чувствовал фальшь. Ведь никогда до этого я не ошибался. Да, все бывает в первый раз, но не такой же ценой. Почему я должен потерять все? Ведь я столько вложил в это дело. Да и, если посмотреть, работа – эта вся моя жизнь.
Первая бутылка была закончена, затем пошла вторая, третья…

На дворе было уже за полночь, когда раздался звонок. Ричард лениво поднялся с кровати и направился к двери. Замок щелкнул, и двое незнакомцев ввалились внутрь дома, Лорд заливался лаем на улице, но, увы, из вольера он выбраться не мог. Собака бросалась на стены клетки, пыталась рыть, но все было тщетно.
Ричард даже не сразу понял, что случилось, все-таки алкоголь дал о себе знать. Двое высоких мужчин втолкнули его внутрь, и он неловко плюхнулся на диван.
- Где он? – Спросил Вельзевул.
- Кто?
- Где ангел? – Вновь прорычал Вельзевул.
- Не прикидывайся, что ты не понимаешь о ком мы! – Вмешался в разговор Балберит. – Так, где он? Где эта крылатая тварь? Где Рей?
- Я не знаю. – Ричард понял, что им нужен был Рей. – Он ушел сегодня днем. Так что, где он, я понятия не имею.
- Его здесь нет. Он говорит правду, – произнес Балберит. – Вот, сука, снова ушел от нас.
Оба демона блеснули красными глазами и исчезли в темноте. Ричард уже даже подумал, что это ему все почудилось на пьяную голову, но потом его вывел из состояния провала лай Лорда.
- Значит, это все было на самом деле, – говорил себе Ричард, подходя к вольеру и успокаивая собаку. – Значит, Рей действительно ангел. Нет, все это полная чушь, а тот случай – это тоже всего лишь плод больного воображения.
Ричард достал еще одну бутылку и лег на кровать, на той же кровати, в ногах у хозяина облюбовал место Лорд. Он лег поперек, положив свои лапы на ноги хозяину, но Ричарду это не мешало, не допив бутылку до конца, он отключился.


Часть 3
Прошел почти год после их последней встречи. У Ричарда, как и сказал Рей, все наладилось, он стал вновь владельцем контрольного пакета акций. Рей устроился на работу и теперь жил в центре города, снимая квартиру. Ему по-прежнему периодически слышались голоса и были видения прошлого, они с каждым днем усиливались, но со временем Рей привык к этому. Обострялось только ночью при полной луне, вот тогда было невыносимо. Вельзевул и Балберит на время прекратили свои поиски, они просто не чувствовали его больше, а при полнолунии им было не до поисков.
Как ни странно Рей нашел свое призвание в разработке программ, и это при том, что раньше никогда не использовал технику, конечно, ведь зачем она ангелу.
Через некоторое время Рею предложили перейти на работу в головной центр, а для этого надо было переехать совершенно в другой город. Он, конечно, привык к этому милому городку, но, с другой стороны, его тут больше ничего не держало, и он согласился. Рей жил теперь в довольно просторной квартире на пятом этаже. Светлобежевые стены, плазменная панель, все это немного напоминало о Ричарде. Но оба постарались забыть друг о друге, хотя порой мысли невольно посещали обоих. И снова оба гнали их прочь. Ричард вернулся к своей обычной жизни: гулянки по пятницам и девочки на ночь. Рей же занял свободное время работой. И в офисе, и дома разрабатывалась программа для одного крупного заказчика. Рея особо никогда не интересовало, для кого пишется программа, раз надо - так надо. Срок сдачи близился, а недоработок было очень много. Вот и приходилось забросить всё , дни и ночи посвятить делу, за которое ,надо сказать, неплохо платили.
Город, в котором теперь жил Рей, был огромным по сравнению с первым. Суматошные дни пролетали довольно быстро. Центр города был просто скопищем каменных джунглей, высокие небоскребы, казалось, росли друг на друге. Здесь была совсем другая жизнь, нежели в том городке, где все шло размеренным шагом.
Офис находился на пятнадцатом этаже высотки. Само же здание было просто одним сплошным зеркалом. Внутри: первый белый этаж с огромным потолком, было очень похоже, что высотой он был все четыре метра, а не стандартные два семьдесят пять, скоростные лифты «а ля металлик», три стойки с охраной, вход для сотрудников с электронными пропусками, а для клиентов приличный по размерам зал ожидания со столиками и, так сказать, буфетом; лестница же была скрыта от глаз окружающих за отдельным входом, но потом Рей привык к такой конструкции, и она его уже не удивляла своими просторами.
В отделе его приняли хорошо, народу было человек пятнадцать, но над этой программой работало всего трое, и Рей был четвертым. Он быстро влился в дружный коллектив. Коллеги по работе были старше его лет на пять, двое уже были женаты, у третьего была подружка и ,как следствие всего этого, основная работа свалилась на Рея. Но ,в принципе, этого можно было ожидать, он изначально был в числе разработчиков, вот и достались ему все шишки. Нет, конечно, ребята не отлынивали от дела, но круглосуточно работал, как правило, только он один, надо сказать, что Рея это вполне устраивало. Из окна их кабинета открывался прекрасный вид: среди множества бетонных домов было небольшое зеленое пятно – парк, как ни странно, внутри этого парка было довольно тихо, несмотря на то, что со всех сторон он был окружен дорогами, да и парк был не таким маленьким, каким казался из окон офиса.

После работы Рей приходил домой уставший, и периодически пустота огромной квартиры нагнетала состояние депрессии. Раньше он никогда не испытывал такого чувства, оно было новым для него.
Рей потихоньку начал вспоминать свою прежнюю жизнь. Точнее, ему пришлось это сделать, когда вновь неожиданно появились крылья, но хуже всего,- в левой руке возникла черная, стальная коса. Было страшно, когда тысячи душ пронеслись перед глазами, боль наполнила мертвое сердце. Вернулось старое одеяние и черный кожаный плащ. Рей вспомнил демонов и то, из-за чего они недавно, почти год назад, пытались его найти.
Осознание то, что ты ангел или демон смерти было ужасным. Рей не хотел в это верить, и это случилось сейчас, когда у него началась «новая» жизнь, когда он уже смирился с частичной потерей памяти, и вот она решила вернуться. Живя жизнью обычного человека, чувствуя то, что полубогу не подвластно и даже не дано испытать. Все теперь вернулось на свои места, все ночные кошмары, голоса и видения – теперь все это было объяснимо. Но в душе Рей не хотел возвращаться назад к этому. Конечно, вином дело не исправишь, но зато отвлечься от этого можно. Он отложил косу на пол около дивана, куда ее убрать, он просто не представлял себе. Взяв открытую бутылку вина, Рей отправился на крышу.
Открыв дверь, он вышел навстречу миллиону звезд. Раньше он не видел их в этом городе, но теперь они мигали ему отовсюду. Темное, почти черное небо, было покрыто несоизмеримым количеством искр, желтый диск луны звал к себе. Рей сел на краю карниза, было приятно ощущать, что под ногами у тебя пустота, ветер слабо ударил в лицо, развевая волосы, пока все еще короткие, но вот в ухо вернулась серьга с черным камнем. Рею самому хотелось в этот миг шагнуть вниз, как когда-то девушке, но он знал, что с ним-то ничего не произойдет. Сделав глоток вина, он снова посмотрел на небо. Оно звало к себе, звало выполнять свой долг, долг ангела смерти.
Позади появились Балберит и Вельзевул.
- Снова вы. Вечно вместе, парой. – Рей уже встал на карниз в полный рост, все еще держа бутылку.
- Ты еще не совсем ангел, так что поосторожнее с парапетом.
- Не ты ли пару месяцев назад хотел меня убить? К чему такая забота, Балберит?
Вельзевул подошел ближе, а Рей наоборот отступил на самый край карниза. И снова глоток вина.
- Рей, остановись, не надо так играть.
- Как?
- Так, как ты это делаешь сейчас.
Вельзевул схватил его за руку и дернул на себя.
- Ну и зачем это? Для чего? Что бы сейчас перерезать мне горло?
- Послушай, все изменилось. Мы не будем больше охотиться за тобой. ОН запретил это. Да и мы кое-что поняли, пожив в этом мире.
- Я не хочу возвращаться к прежней жизни, не хочу быть смертью. Не хочу причинять боль другим.
- Я понимаю, но ты ничего не сможешь с этим поделать, – ответил Балберит.
Рыжий диск показался из-за горизонта, разбрасывая по темному небу первые лучи.
- Рассвет, нам пора. Да и тебе тоже, пока ты еще человек, и тебе надо, так сказать, на работу.
Демоны исчезли, а Рей вернулся в свою квартиру. Коса, оставленная на полу у дивана, исчезла, а вслед за ней и все одеяние. На Рее теперь были джинсы и футболка.


***
Вот и все, срок подошел, программа была завершена. Завтра должна быть презентация. Начальник, соответственно, уедет к заказчику и неделю, как минимум, на работе будет халява. Вместе с собой он забирал Рея.
Перелет Рею не очень понравился, во время полета попалось три воздушных ямы, казалось, барабанные перепонки просто вылезут наружу. Потом небольшие проблемы с багажом. Его практически потеряли, но все-таки он чудесным образом вернулся к своим хозяевам. В аэропорту их уже ждала машина, чтобы отвезти в отель, с заказчиком они должны были встретиться только завтра, остаток дня был полностью в их распоряжении.
Машина подъехала к отелю. Это было высотное здание, в светлых тонах. На территории отеля был бассейн. Внутри все ,как в голливудских фильмах: светло, просторно, приветливый персонал.
Весь оставшийся день Рей провел в своем номере, отходя от полета.

На следующий день была назначена встреча.
Презентация проходила в филиале заказчика, в конференц-зале. Рей раскладывал доклады, когда в зал вошел Ричард. Их взгляды встретились. Ричард сейчас выглядел довольно загорелым и белая рубашка просто блестела на его коже. А вот Рей, наоборот, выглядел бледно.
В общем-то, все прошло успешно, Ричард был полностью удовлетворен. После презентации состоялся стандартный ужин в ресторане. Рея не было на нем, хотя Ричард просил, чтобы тот пришел. Следующие три дня были посвящены подписанию необходимых бумаг и соблюдению всех формальностей, а также оплате заказа.
Через пару дней вся «команда» должна была лететь домой. За эти пару дней Рей старался как можно реже видеться с Ричардом.

Так незаметно пролетела неделя. Снова самолет, но уже домой. Дом, милый дом. Но вот только он пустой и от этого кажется холодным.
Рей уже проходил регистрацию, когда Ричард окликнул его. От этого Сэм, начальник Рея, даже немного опешил. Он считал Ричарда довольно холодным и расчетливым человеком, неспособным запомнить даже имена сотрудников собственной фирмы, не то, что человека, сделавшего всего лишь доклад, которого он и видел – то всего ничего – раза три-четыре за все времяпрепровождение здесь.
- Рей, подожди, – Ричард положил ему руку на плечо.
- Что?
- Постой, нам надо поговорить.
- О чем? Уже все было сказано.
- Сэм, он не полетит. Я хочу, чтобы он остался здесь.
- Ну, я не знаю, – Сэм был ошарашен этими словами. – Я не могу вот так вот взять… К тому же, у нас есть еще недоделанная работа…
- Я уверен, что у Вас есть люди, которые справятся с ней.
- Ну, хорошо…
- А Вы вообще меня не хотите спросить, я, по-вашему, что, вещь какая-то, которая хочешь здесь побудет, хочешь там?!
- Да, прости, - сказали оба одновременно.
- Ричард, я не могу здесь остаться.
- Почему?
- Потому, что у меня есть дела. Мне нужно вернуться домой. – И он протянул черное перышко Ричарду. – Думаю, ты все поймешь.

Ричард сжал перо, было видно, что ему не хотелось отпускать Рея, но все же пришлось.
Самолет взлетел и через пару часов уже был в родном городе, назад дорога прошла более удачно.
Рей уволился через несколько месяцев после этого. А Ричард все же смог разыскать его. Вот так, возвращаясь в один прекрасный день домой, он обнаружил записку в двери: «Рей, ты действительно ангел! Твои крылья, они ведь были настоящими, ты сам свидетель того, что твои слова стали явью, мне очень надо тебя увидеть, ты знаешь, где меня искать».


И Рей снова вернулся в этот дом. Как и раньше, ноги сами пришли сюда. Он подошел к вольеру, и Лорд лизнул его в щеку, тем самым приветствуя его дома.
- Ты помнишь меня. Интересно, ты чувствуешь, что я уже не такой ,как раньше, как год назад. Хотя, наверное, ты знал все изначально. Ведь ты знал? Если бы можно было все изменить…
К дому подъехала машина. Ричард даже не поставил ее в гараж, а припарковал рядом с домом на обочине.
- Ты вернулся! Знаешь, мне тебя не хватало.
- Не хватало?
- Да, это глупо звучит, но именно так.
- Но ты даже не пытался меня искать…- Ричард не дал договорить, он обнял Рея и прикоснулся своими губами к нему. Этот поцелуй был настолько нежным и ласковым, что Рей на минуту забыл про то, что они вообще говорили. Для обоих этот момент был самым лучшим в жизни.
- Пойдем в дом. – И Рей покорно шагнул на порог вслед за хозяином.

Так незаметно подкрался вечер. На улице было темно, и лишь ночное око освещало небо. Желтая луна, как тогда, в первый день их знакомства, она царила одна во всем небе. Ровное, круглое, желтое око.
Ричард прижал Рея к себе всем телом.
- Остановись, я не такой как раньше. Ты прав был насчет ангела.
- Забудь все, что я говорил тебе раньше, – Ричард начал медленно расстегивать на нем рубашку.
- Да, послушай же… - снова долгий поцелуй. – Ричард положил его на диван и накрыл своим телом. – Остановись… - Рей смог вылезти из-под Ричарда и встал около дивана.
- Ты же хочешь меня.
- Нет.
- Зачем ты себя обманываешь? Я же вижу по твоим глазам. – И снова поцелуй. - Я знаю, что ты хочешь меня. Давай сделаем это сейчас. – Он подошел к Рею и притянул его за ремень к себе. Его руки медленно расстегивали пуговицы рубашки, затем, прижав его к стене, провел дорожку из поцелуев от шеи до живота.
Снова этот безумный поцелуй, уносящий тебя в небо. И мозг потерял контроль над происходящим.
Оба мужчин были уже на кровати, когда раздался телефонный звонок. Ричард протянул руку к телефону, он принял входящий вызов. Вдруг не сказав толком ничего, оттолкнул Рея и вышел из дома.

@темы: рассказ, состояние души

URL
   

bufalo

главная